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Hypericin

Hypericin ist ein Inhaltsstoff der ausschließlich in Johanneskrautgewächsen vorkommt, allem voran im echten Johanneskraut (Hypericum perforatum). Chemisch handelt es sich um ein so genanntes Antichinon. Hypericin ist sowohl in den Blatt- als auch in den Blütenbestandteilen der Johanniskräuter enthalten und gilt als färbender Hauptbestandteil.

Hypericin spielt heute - jedoch meist im Zusammenhang mit Hyperforin - vor allem in der naturheilkundlichen Behandlung leichter bis mittlerer psychologischer Erkrankungen wie Depressionen eine Rolle. In vielen Apotheken und Drogerien finden sich daher freiverkäuflich Dragees, Kautabletten oder Extrakte auf Basis von Johanniskrautextrakt.

Hypericin gilt als Dopamin-Hemmer, bei dem verschiedene Enzyme daran gehindert werden, Dopamin in so genanntes Noradrenalin umzuwandeln. Durch diese Hemmfunktion wird Entspannung gefördert und Depressionen gemindert. Einige Studien halten die Wirkung von Johanneskräutern bzw. Hypericin und Hyperforin für wissenschaftlich nicht erwiesen. Andere Studien und Quellen (z.B. Marin et al.) beschreiben jedoch sehr wohl eine Wirkung.

Hypericin weist zudem antivirale Eigenschaften auf. Darüberhinaus wird es heute aufgrund seiner photodynamischen Eigenschaften auch als Krebsindikator verwendet. In hohen Dosen kann Hypericin phototoxisch wirken, d.h. dass das Sonnenlicht die Haut quasi "vergiftet" .